Comptage d'oiseaux d'eau sur les bords du Rhin - Photo Jean-Marc BronnerComptage d'oiseaux d'eau sur les bords du Rhin - Photo Jean-Marc BronnerChaque année au mois de janvier, l’ensemble des zones humides d’Europe (baies, estuaires, zones humides littorales, plaines alluviales, fleuves, plans d’eau, marais, deltas et carrières en eau) sont arpentés par des ornithologues qui dénombrent l’ensemble des oiseaux d’eau : c’est le comptage international d’oiseaux d’eau Wetlands, qui a débuté pour la première fois en 1967, d’abord sous les auspices du BIRS (Bureau International de Recherche sur la Sauvagine), puis du BIROE (Bureau International de Recherche sur les Oiseaux d’Eau et les Zones Humides) et enfin, de Wetlands International.

Ce gigantesque comptage mobilise chaque année des milliers d’ornithologues amateurs ou professionnels et permet d’identifier les principaux sites d’hivernage, sites d’étape importants pour de nombreuses espèces. A la seule échelle de la France, le flux annuel des oiseaux d’eau hivernant sur l’ensemble des zones humides représente en moyenne 2,5 millions de canards, oies, foulques, mouettes et autres grèbes.

La coordination du comptage annuel
des oiseaux d'eau
est possible grâce au soutien d'EDF

Pourquoi compter les oiseaux d’eau ?

L’estimation de la taille des populations de chaque espèce d'oiseaux d'eau constitue un des objectifs de ces comptages : les données collectées alimentent les banques de données nationale et internationale de Wetlands International, mais aussi notre base régionale, permettant d’évaluer les tendances des effectifs, ainsi que la distribution des populations et leurs évolutions.

 

Par ailleurs, ces comptages fournissent des informations sur l’importance relative des sites Nette rousse (mâle) - Photo Jean-Marc BronnerNette rousse (mâle) - Photo Jean-Marc Bronner
d’hivernage. Ces informations sont essentielles à l’identification des sites prioritaires pour la conservation, notamment par l’application de seuils numériques sur le nombre d'oiseaux présents :  ce sont les critères dits de « Ramsar » qui contribuent à identifier les Zones Importantes pour la Conservation des Oiseaux (ZICO). Dans l’Union Européenne, ces zones ont vocation à être désignées en Zones de Protection Spéciales (ZPS) au titre de la Directive Oiseaux de 1979, et gérées de manière adéquate pour permettre le maintien des populations d’oiseaux qui ont justifié leur classement.

Les données de comptage sont donc à la base de l’inventaire du réseau des sites ornithologiques majeurs à protéger en priorité.

 


En Alsace

A l’échelon régional, les premiers comptages ont été réalisés au début des années 1970 dans le Haut-Rhin (Ligue haut-rhinoise pour la Protection des Oiseaux), puis étendus à compter de 1976 à l’ensemble du cours du Rhin entre Bâle et Lauterbourg (Centre d’Etudes Ornithologiques d’Alsace, aujourd'hui groupe scientifique de la LPO Alsace), sous l'égide de Wetlands International.

A la mi-janvier de chaque année et durant tout un week-end, une centaine de volontaires de la LPO Alsace arpentent le Rhin de Lauterbourg à Bâle, mais aussi les sites extra-rhénans (gravières, rivières, marais et plans d’eau) et notent méthodiquement toutes leurs observations, qui concernent une cinquantaine d’espèces d’oiseaux d'eau.

De par son statut frontalier, le cours du Rhin constitue un site à part dans le paysage français : en effet, les associations voisines du pays de Bade comptent également les mêmes secteurs, et durant plusieurs années, le réseau de l’O.F.B. (Office Français de la Biodiversité) [ex O.N.C.F.S. (Office National de la Chasse et de la Faune Sauvage)] assurait également ses propres comptages. Depuis 2011, l'O.F.B. met à disposition quelques agents à l'occasion du comptage Wetlands, qui sont, soit intégrés aux équipes LPO, soit assurent seuls la couverture de l'un ou l'autre sous-secteur rhénan. Toutes ces données étaient confrontées, dans la mesure du possible, à l’échelon régional, avant transmission à Wetlands International.

 

Très rapidement, les comptages ont mis en évidence que la vallée du Rhin (Rhin et zones humides attenantes) est un site d’hivernage majeur pour les oiseaux d’eau, puisque après la Camargue, il s’agit d'un des plus importants de l’hexagone. Plusieurs espèces y dépassent le seuil de 1% des effectifs totaux de leur aire d’hivernage, élevant le Rhin franco-allemand au rang de zone humide d’importance internationale, selon les critères de la convention de Ramsar.

En 2013, la LPO Alsace et les associations badoises de la FOSOR (1) et de l'OAG Karlsruhe (2) ont été sollicitées par les instances Ramsar locales pour étudier la possibilité d'effectuer ensemble le comptage du cours du Rhin transfrontalier. Après concertation, les trois partenaires se sont mis d'accord pour mettre en place une nouvelle organisation des comptages dès janvier 2014, ces derniers étant désormais effectués en commun. Grâce à cette coopération transfrontalière exemplaire, il est dorénavant possible de fournir un résultat unique, cohérent et fiable des effectifs hivernants rhénans à Wetlands International, mais aussi aux instances Ramsar nationales pour le site RAMSAR du "Rhin supérieur - Oberrhein". Pour plus d'informations sur la zone RAMSAR du Rhin supérieur et les comptages transfrontaliersvoir le document consacré à ce sujet ; quant aux résultats des comptages d'oiseaux d'eau hivernants pour cette zone, ils peuvent être consultés ci-dessous.

 

(1) Fachschaft für Ornithologie Südlicher OberRhein
(2) Ornithologische ArbeitsGemeinschaft Karlsruhe

 

Chacun peut participer au comptage annuel Wetlands : il suffit d’être motivé et d’avoir quelques connaissances sur l’identification des oiseaux d’eau. Dès l’automne, vous pouvez contacter les coordinateurs régionaux pour vous porter volontaires.

Vos contacts :

Bas-Rhin :
Christian Frauli
Coordination Wetlands
Tél. : 06 86 08 34 72
Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.
Haut-Rhin :
Laurent Waeffler
Refuges LPO - Coordination Wetlands
Tél. : 03 88 22 07 35
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Quelques données chiffrées

Cygne tuberculé et grèbe jougris (plumage d'hiver) - Photo Jean-Marc BronnerCygne tuberculé et grèbe jougris (plumage d'hiver) - Photo Jean-Marc Bronner
Durant la dernière décennie, chaque hiver, entre 50 000 et 90 000 oiseaux d’eau ont été comptabilisés dans la vallée du Rhin. Tout en restant significatifs, ces chiffres sont en baisse par rapport à ceux des comptages initiaux, où l’on atteignait régulièrement des totaux de 100 000 oiseaux en janvier au cours des années 70 et 80.

Les oies hivernantes sont également dénombrées. Les résultats sont présentés dans les actions par espèce.

Remercions ici le travail considérable de tous les bénévoles, fidèles au rendez-vous de janvier depuis de nombreuses années. Sans eux, aucun projet de conservation ou de précision sur le statut d’espèces peu connues n’aurait été possible.

 


Résultats des comptages : site RAMSAR du Rhin supérieur

A l’initiative du service Environnement du Conseil Régional Grand Est (partenaire des instances RAMSAR locales), ces résultats sont publiés, depuis 2014, sous la forme de plaquettes qui sont distribuées chaque 2 février, lors de la Journée Mondiale des Zones Humides.


Les bilans annuels Wetlands

Synthèse et comparatifs

 Périodes  Moyenne
2001-2009
2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019
Sites rhénans 54158 57598 60525 56400 44978 44291 41169 37943 42456 31515 33906
Sites extra-rhénans 13866 18104 24435 27759 31803 24590 24312 23037 25523 21318 21766
Total toutes espèces 68024 75702 84960 84159 76781 68881 65481 60980 67979 52833 55672
Total anatidés et foulques - - - - - - 58819 54878 60081 44674 47407
Tendance (par rapport à l'année
précédente)

Comptage de janvier 2019

L’édition 2019 du comptage d’oiseaux d’eau hivernants « Wetlands international » a pu être réalisée grâce à la mobilisation de 82 compteurs bénévoles du réseau LPO (dont 6 salariés LPO) et la participation de 6 agents de l’O.F.B. (2 dans le Haut-Rhin et 4 dans le Bas-Rhin), de 6 bénévoles de l’A.P.O.E. de Hégenheim, et bien sûr avec l’étroite collaboration de nos collègues badois (~ 35 compteurs) pour le comptage rhénan. Comme chaque hiver, quelques nouveaux volontaires ont soit formé une nouvelle équipe, soit été intégrés dans différentes équipes de compteurs chevronnés.

De fortes chutes de pluie ont perturbé le comptage dans la matinée du dimanche ; malgré cela, tous les secteurs ont pu être comptés sans problème dans la fourchette de dates allouée officiellement à ce recensement. La totalité du cours du Rhin a pu être couverte, ainsi que 249 polygones de comptage extra-rhénans(*) sur les 267 répertoriés à ce jour.
(*) Cette notion de polygone de comptage est liée au redécoupage des sites extra-rhénans lors de leur digitalisation dans le nouveau module de saisie des données WI, disponible sur Faune France (et Faune Alsace) depuis Janvier 2018.

Comme les cinq hivers précédents, le comptage rhénan a été effectué en collaboration avec les associations badoises de la F.O.S.O.R. (de Huningue à Gambsheim) et de l’OAG Karlsruhe (au N de l’embouchure de la Murg). A signaler : 8 équipes mixtes franco-allemandes ont pu être constituées cet hiver, et aucun double-comptage n’a été constaté !

 

47 407 anatidés & foulques ont été comptabilisés sur les secteurs rhénans et les sites extra-rhénans recensés, ainsi que :

  •  4 005 autres oiseaux d’eau (plongeons, grèbes, cormorans …),
  •  4 203 ardéidés, rallidés, limicoles, laridés et passereaux remarquables,
  •  57 anatidés échappés de captivité.

33 906 oiseaux (toutes espèces confondues), dont 31 604 oiseaux d’eau, ont été dénombrés sur le cours du Rhin et les zones portuaires associées.
21 766 oiseaux (toutes espèces confondues) ont été dénombrés sur les sites extra-rhénans, dont 19 808 oiseaux d’eau.
 
TOP 3 des espèces (pour l’ensemble des sites recensés) :
1.    le canard colvert : 16 356 ind.
2.    le fuligule morillon : 9 289 ind.
3.    la foulque macroule : 4 100 ind.


Quelques tendances et faits marquants pour ce comptage :

Le site le plus important pour l’hivernage en Alsace reste, comme d’habitude, le plan d’eau de Plobsheim, avec un effectif global de 9 825 oiseaux recensés (toutes catégories confondues).

Au plan régional, par rapport aux deux comptages précédents :
•    effectifs encore en hausse notable pour le harle bièvre (1 512 ind.), et à moindre échelle, pour la sarcelle d’hiver (1 310 ind.) et le canard colvert (16 356 ind.)
•    effectifs stables pour le garrot à œil d’or (756 ind.)
•    par contre, effectifs en baisse pour quasiment toutes les autres espèces …

Globalement, les effectifs recensés (55 672 ind.) sont très légèrement supérieurs (+ 2800 ind.) à ceux du comptage de Janvier 2018, lequel reste donc à ce jour le plus faible enregistré dans nos bases de données !


L’effectif des cygnes « sauvages » en Alsace à la mi-janvier était de 58 cygnes chanteurs et 2 cygnes de Bewick . Aucun plongeon n’a été observé durant ce comptage !
Côté « raretés », la vedette revient sans conteste à ce mâle de fuligule à bec cerclé découvert sur le plan d’eau du Rohrschollen le jour du comptage ; il a séjourné près d’un mois sur le site. A noter également : 1 grèbe esclavon, 2 eiders à duvet, 5 macreuses brunes, 4 harles huppés et 1 pygargue à queue blanche.

 

 

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